Камня, чья стоимость могла бы сравниться со стоимостью бриллианта, просто не существует в природе. Утверждение не вызывает сомнений и не порождает споров: бриллиант — король драгоценных камней. Ежегодно земные недра отдают человечеству порядка 26000 килограммов или 130 миллионов карат природных алмазов. При этом лишь половина добываемого сырья позже превратится в бриллианты — камни, поражающие своей прозрачностью, восхищающие своим сверканием и манящие своей стоимостью.

Откуда берутся эти волшебные камешки? Через что они проходят, прежде чем заставить женские сердца трепетать от восторга, а мужчин-обладателей — чувствовать себя сильнее и увереннее?..

Через тернии — в бриллианты...

«Рождается» алмаз на глубине около 100 километров от поверхности земли, где под влиянием высочайших температур и давления чистый углерод преобразуется в кристаллы различных форм и размеров. Алмаз, прошедший множество стадий обработки и огранку, мы называем бриллиантом.

«Бриллиантовый культ» распространился по миру из Древней Индии, где алмаз считался магическим камнем и наделялся практически божественной силой. Там же алмаз был огранен, и это стало первыми попытками создать бриллиант. Конечно, древнеиндийская огранка не шла в сравнение с современной, именно поэтому во многих странах бриллиант еще долго считался камнем «второго сорта», ведь его природная красота и сверкание в то время были скрыты от человеческого глаза. Лишь в конце 30-х годов прошлого века была рассчитана та идеальная форма огранки камня, которая вознесла его стоимость над всеми другими камнями и позволила с легкостью занять трон в царстве драгоценностей.

Сегодня бриллиант не зря признан самым дорогим самоцветом. Возраст большинства добываемых алмазов — от 1,5 до 3,5 миллиардов лет! Однако ни время, ни внешние воздействия не влияют на красоту и прозрачность этого камня — настоящий бриллиант практически невозможно повредить, он не может поблекнуть или утратить свое сияние даже миллионы лет спустя.

Цена: бриллиант — понятие растяжимое

Бытует мнение, что цена бриллианта более всего зависит от его массы, то есть чем больше камень, тем он дороже. Это не более чем заблуждение. Естественно, вес изделия напрямую влияет на его стоимость, однако не является единственным определяющим фактором. Так, стоимость однокаратного камня может варьироваться в пределах $200-$12000, а иной камень в 3 карата может быть вдвое дешевле, чем другой бриллиант весом не более 2,15 карат. Разница в цене обусловлена различными качественными характеристиками камней. Стоимость бриллианта зависит от его основных четырех характеристик: массы, цвета, чистоты и огранки.

Вес бриллианта: драгоценность маленького семечка

С древних времен вес бриллиантов измеряется в каратах. Свое название эта мера веса взяла от удивительно стандартного семечка рожкового дерева. В отличие от семян других растений, масса этого семечка всегда равна 0,2 грамма, что и было принято за единицу веса алмаза. Масса самого мелкого бриллианта равна 0,01 карата, а камешки, чей вес меньше этого, относятся к бриллиантовой крошке.

В документах на бриллианты и ювелирные изделия карат обозначается сокращением «ct», а для определения точного веса камня используются специальные весы.

Вес бриллианта

Цвет бриллианта: от отсутствия к непроглядности

«Бриллиантом чистой воды» называется абсолютно бесцветный камень. Именно он обладает наибольшей ценностью, но, увы, в природе встречается редко. Гораздо более распространены алмазы с желтым оттенком разной интенсивности. Отдельная категория бриллиантов — камни фантазийных расцветок (оранжевый, голубой, красный, синий и др.) Фантазийные бриллианты еще более редки, чем прозрачные, а потому и стоимость их может быть очень высокой. Однако, несмотря на эту редкость, встретить цветные камни в ювелирных магазинах можно достаточно часто. Причина в том, что чаще всего цвет придается алмазам искусственно — методом нагревания или облучения камня. Впрочем, такая мера вполне законна и способна украсить дорогие ювелирные украшения. Наиболее распространенным среди искусственно полученных цветов является черный бриллиант.

Цвет бриллианта

Американская классификация GIA имеет буквенные обозначения цвета, где D — полностью прозрачный камень, а Z — бриллиант с коричневым оттенком. Буквы между D и Z обозначают камни с желтым оттенком различной интенсивности. Отечественная же система ТУ обозначает цвет бриллиантов цифрами от 1 до 9, где 1 — эталон прозрачности.

Справедливости ради надо заметить, что бриллианты, имеющие обозначение ниже «1» не должны относиться к категории «плохие бриллианты». Во-первых, как уже говорилось, «бриллиантов чистой воды» в природе вообще очень мало. Кроме того, разница в цвете «1» и «4» невидима невооруженным глазом.

Чистота бриллианта: редкое совершенство

Ювелирный бриллиант считается совершенно чистым, если при 10-кратном увеличении в его структуре не обнаруживается пятнышек, называемых включениями, а также трещин и внутренних неровностей. Впрочем, таких камней можно встретить немного — большинство минералов имеют-таки различные включения и дефекты. Количество и характер этих изъянов имеют прямое отношение к стоимости бриллианта, значительно удешевляя его. Все дело в том, что различные дефекты мешают полноценной игре света в камне, а значит, уменьшают его природное сияние. Российская система оценки бриллиантов предусматривает 12-балльную шкалу оценки чистоты бриллианта, где «1» — обозначение камня, не имеющего дефектов и включений при 10-кратном увеличении.

Чистота бриллианта

Огранка бриллианта: когда форма подчеркивает содержание

Форма огранки более всего зависит от формы природного алмаза, подвергнутого обработке. Именно вид огранки во многом влияет на цену бриллианта, так как разная огранка оставляет в себе разную массу исходного алмаза.

Самые дорогие и самые распространенные бриллианты имеют круглую форму огранки. Именно эта форма позволяет камню ярче других сиять и переливаться всеми цветами радуги. Кроме того, круглый бриллиант имеет наименьший «выход годного», т. е. сохраняет в себе меньшую часть исходного алмаза. Остальные виды огранки относятся к категории фантазийных и носят названия «груша», «сердце», «принцесса», «маркиз», «овал» и т. д. Такие бриллианты более дешевы, чем круглые, однако в ювелирных украшениях они смотрятся ничуть не хуже.

Круглая огранка бриллианта

Выбор бриллианта — дело, конечно, непростое. Впрочем, как и выбор любого дорогого товара. Покупая ювелирное украшение с бриллиантом, неплохо бы научиться читать информацию с бирки, а не просто полагаться на слова продавца. Неоправленный же камень в обязательном порядке должен сопровождаться сертификатом, содержащим в себе полную информацию о качественных характеристиках минерала. Неуверенны в качестве изделия — сомневайтесь, спрашивайте, узнавайте, консультируйтесь. Это того стоит. Ведь сомнений не вызывает только один факт: настоящий бриллиант обладает бесценной красотой. Он нравится всем, независимо от возраста, пола и статуса. Он затмевает рассудок безумных искателей алмазов, а любую женщину заставляет почувствовать себя Королевой. Богатые люди готовы покупать бесчисленное количество этих камней, зная цену его сиянию, а сильные мира сего не пренебрегают серьезной борьбой за право обладания этим солнечным великолепием...